Verhaal

Herbergen aan het Catharijneveld deden goede zaken. Handelaren op de paardenmarkt en reizigers lesten hun dorst onder meer bij herberg ‘De Struijs’. Toen keizer Karel V in 1528 de opdracht gaf om op dit veld dwangburcht Vredenburg te bouwen, dreigde deze herberg voorgoed te verdwijnen om ruimte te maken. De herberg ging tegen de vlakte, maar ‘De Struijs’ vond een nieuwe plek. Eén waar reizigers tot op de dag van vandaag nog kunnen overnachten.

Auteur: Nettie Stoppelenburg, Het Utrechts Archief

Herberg ‘De Struijs’ moest plaatsmaken voor de Vredenburg. Geryt Dirckszoon, waard in ‘De Struijs’, kreeg daarvoor een schadevergoeding. Waarmee hij een nieuwe herberg met dezelfde naam aan de oostzijde van het plein begon. Jaren later was de herberg in handen van brouwerse Maria van Sompeecken. Zij kocht de herberg in 1611 om de omzet van haar brouwerij te kunnen verhogen. Een slimme zet: de herberg lag dicht bij de Catharijnepoort, waar veel reizigers langskwamen die met een eigen koets reisden. Bonus van ‘De Struijs’ was dat er ook een grote paardenstal bij hoorde, waar men kon wisselen van paarden om met uitgeruste dieren verder te reizen.

Uitbreiding

In 1790 werd Cornelis van Rossum eigenaar van ‘de Vogelstruys’. Hij kocht meer panden aan het Vredenburg, met de kennelijke bedoeling om uit te breiden. Maar het kwam er niet van. Cornelis stierf voordat hij wat had kunnen doen. Het was een latere eigenaar, Arie Buwalda, die ging verbouwen en uitbreiden. De naam ‘de Vogelstruys’ wijzigde in ‘Hotel l’Europe’. De kamers hadden openslaande deuren en een balkonhekje zodat de gasten een prachtig uitzicht hadden op het op het plein, waar nog steeds twee bastions van de afgebroken dwangburcht zichtbaar waren. Er kwam een garage voor de automobielen van de gasten. Kort na 1900 werd het buurpand, waar eerder een café-restaurant zat, bij het hotel getrokken.

Sloop en nieuwbouw

In de jaren ’30 van de twintigste eeuw besloot men dat de Lange Viesteeg verbreed moest worden. Twee panden op de hoek van het Vredenburg moesten daarvoor verdwijnen: het oude warenhuis van de firma Schoonhoven en hotel l’Europe. Kort voor de sloop, op 22 mei 1935, hield het Regiment Genietroepen nog een militaire oefening in het hotel. In de bijna twintig jaar die volgden was de plek een lege bouwkavel, met een poffertjeskraam en andere tijdelijke bouwsels. Maar in 1952 begon de bouw van het huidige pand, onder naam hotel-café-restaurant Smits. Het kreeg weer het oude huisnummer van hotel l’Europe: Vredenburg 14. Sinds 2008 is het bekend als het Apollo Hotel.

Dit verhaal is onderdeel van de serie Als je niet reist, kom je nergens. Daarin gaan we door verhalen onderweg in de provincie Utrecht. Op welke manier reisde men in de afgelopen eeuwen in en door de provincie Utrecht? Wie trokken er rond er en wat heeft al die beweging gedaan met het Utrechtse landschap? Het komt allemaal aan bod.

meer

verhalen

meer