Uit 't veld

Bert van het Grebbelinie Bezoekerscentrum

5 min

UtrechtAltijd gaat in de serie Uit ’t veld op bezoek bij erfgoedlocaties in de provincie Utrecht en maakt kennis met mensen achter de schermen. In deze aflevering ontmoet je Bert Rietberg, coördinator van het Grebbelinie Bezoekerscentrum. ‘Toen ik als kleine jongen hoorde over soldaten in moerassen dacht ik: Daar moet ik later iets mee doen.

Vertel eens over de plek …

‘Het Grebbelinie Bezoekerscentrum is omgeven door groen. Het staat midden op een fort dat wordt doorsneden door een spoorlijn. De aanleg van de linie dateert al uit 1745, maar de meeste mensen kennen het van de Tweede Wereldoorlog. Bij het bezoekerscentrum vertellen we de geschiedenis aan de hand van acht houten soldaten die samen het verhaal van dit verdedigingswerk vertellen.’

Hoe ben je bij de Grebbelinie terechtgekomen?

‘Oorspronkelijk kom ik uit het basisonderwijs. In die tijd nam ik mijn leerlingen al mee op de fiets om de linie met eigen ogen te bekijken. Want dat is zoveel spannender dan uit een boekje. Eigenlijk gaat mijn interesse voor de Grebbeline nog verder terug. Toen ik als kleine jongen hoorde over soldaten in moerassen dacht ik: Daar moet ik later iets mee doen. Het is beslist niet tegengevallen. Sinds 2004 ben ik professioneel betrokken bij de Grebbelinie en ik vind het elke dag mooier worden.’

Wat maakt de Grebbelinie bijzonder?

‘De Grebbelinie is een bron van verhalen. Het gaat over de verdediging van Nederland. Niet alleen op de kaart, maar ook waar je als land voor staat. Heb je het recht om grenzen te bewaken en welke offers breng je daarvoor? Bij de Grebbelinie is daadwerkelijk gevochten. Het gebied is vier maal onder water gezet en in de meidagen van 1940 hebben militairen gevochten voor hun leven. Een ander belangrijk punt is dat militairen ingekwartierd waren bij mensen thuis. Dat maakt dat deze linie leeft bij families in de omgeving. Door deze verhalen zijn de gebeurtenissen tastbaar voor bezoekers.’

Het gebied is vier maal onder water gezet en in de meidagen van 1940 hebben militairen gevochten voor hun leven.

Wat mag je niet missen als je de Grebbelinie bezoekt?

‘Het is een linie die je actief kunt beleven. Het fort met het bezoekerscentrum staat niet op zichzelf. Het maakt deel uit van een groot netwerk die je met een fiets, kano of wandelend kunt afleggen. We willen stimuleren dat mensen ook de linie bezoeken langs de Eem in Amersfoort, naar het ereveld bij de Grebbeberg in Rhenen gaan, of het educatief centrum in Woudenberg bezoeken. We dragen graag bij aan de verbinding van al die plaatsen.’  

Bezoek de Grebbelinie

De Grebbelinie is een waterlinie op de grens van Gelderland en Utrecht. Het is één van de grootste waterlinies in Nederland. Bij het bezoekerscentrum vind je een expositie, rondleidingen, activiteiten, fiets- en wandelroutes.  Ook is er een horecagelegenheid.

Aanvullende informatie