Uit 't veld

Hennie van de Pyramide van Austerlitz

5 min

UtrechtAltijd gaat in de serie Uit ’t veld op bezoek bij erfgoedlocaties in de provincie Utrecht en maakt kennis met de mensen achter de schermen. In deze aflevering ontmoet je Hennie Heuff, vrijwilliger bij de Pyramide van Austerlitz. ‘Dit is een waargebeurd verhaal, je hoeft er niets bij te verzinnen.’

Vertel eens over de plek …

‘De huidige omgeving ziet er anders uit dan destijds. Het was hier één grote heidevlakte. Nederland stond vanaf 1795 onder Frans gezag. In 1804 kwam de Franse Generaal Marmont hier met 18.000 soldaten. Ze oefenden op deze plek om een aanval uit te voeren op Engeland. Die aanval is nooit gekomen. Bij wijze van tijdverdrijf heeft de Franse Generaal Marmont zijn soldaten de opdracht gegeven een piramide te bouwen, zoals hij deze zelf gezien had in Egypte. De soldaten bouwden een getrapte piramide van zand, die ze vervolgens bekleedden met heideplaggen. Op de top kwam een obelisk van hout. De piramide was kwetsbaar en raakte snel in verval.’

Hoe ben je bij de Pyramide van Austerlitz terechtgekomen?

‘Na veertig jaar in het basisonderwijs, ging ik in 2008 met pensioen. Omdat ik heel graag verhalen vertel én het leuk vind om met kinderen en groepen te werken, was vrijwilligerswerk als rondleider bij de Pyramide een logische stap. De Pyramide was toen nog maar net gerestaureerd. Ik ben dus vrijwilliger van het eerste uur. Daarnaast heb meegeholpen met het maken van lesprogramma’s voor basisscholen en rondleidingen. Die ruimte om zelf iets te ontwikkelen vind ik heel leuk.’

Wat maakt de Pyramide bijzonder?

‘Dat het een waargebeurd verhaal is. Je hoeft er niets bij te verzinnen. De meeste kinderen komen zonder voorkennis naar deze plek. Het is vaak een onderdeel van een schoolreisje of schoolkamp. Het is mooi om ze te laten zien hoe het er hier rond 1800 uitzag. Je moet je voorstellen dat dit een hele grote heidevlakte was, met honderden tenten waarin de soldaten sliepen. Als ik buiten wandel met de kinderen, zeg ik dat ze alle bomen moeten wegdenken.’

Wat vind je het mooist om te vertellen over de Pyramide?

‘Dat is lastig te zeggen. Er zijn zoveel bijzondere verhalen over de Pyramide. Een verhaal dat de kinderen altijd aanspreekt is dat Generaal Marmont een loden koker in de piramide heeft verborgen. Op papyrus stonden alle namen van de soldaten geschreven die meehielpen aan de bouw. Hij zei dat ze op deze manier voor eeuwig herinnerd werden. Ik moet de kinderen dan teleurstellen: de koker was lek. Watervaste stiften bestonden nog niet.’

Bezoek de Pyramide van Austerlitz

Tussen de bossen van de Utrechtse Heuvelrug staat de Pyramide van Austerlitz. Naast een bezoekerscentrum waar je meer informatie krijgt over de ontstaansgeschiedenis, is er een grote speeltuin en horecagelegenheid. 

Aanvullende informatie