Uit 't veld

Jet van Castellum Hoge Woerd

5 min

UtrechtAltijd gaat in de serie Uit ’t veld op bezoek bij erfgoedlocaties in de provincie Utrecht en maakt kennis met de mensen achter de schermen. In deze aflevering ontmoet je Jet Gardner, ze is coördinator van de ArcheoLab Utrecht en projectleider archeologie van Museum Hoge Woerd. ‘Je kunt in ons ArcheoLab zelf werken met archeologisch materiaal.’

Vertel eens over de plek …

‘Museum Hoge Woerd is een archeologisch museum op een gekke plek. Ik zeg gekke plek, omdat de locatie Leidsche Rijn nog niet zo lang bestaat. Midden in dit nieuwe stadsdeel van Utrecht staat dus een archeologisch museum. Hoewel het gebied er niet uitziet alsof hier al lang mensen wonen, is dat wel zo. Deze ligging maakt het museum voor veel mensen een verborgen parel.

Het museum huist in een moderne interpretatie van een romeins fort dat hier ooit stond, beter bekend als een Castellum. Oude resten van dit fort zitten nog steeds onder de grond. Dat blijft gek; als ik op kantoor ben en nadenk over deze restanten onder mijn voeten. Nu wonen er geen romeinen, maar maken andere mensen gebruik van het fort. Bezoekers kunnen in dit Castellum naar het museum, theater, kinderboerderij of restaurant. Een combinatie die deze plek heel bijzonder maakt.’

Hoe ben je bij Castellum Hoge Woerd terechtgekomen?

‘Tijdens het schrijven van mijn scriptie over het gebruik van cultuurhistorische waardes tijdens de bouw van Leidsche Rijn, kwam ik erachter dat er in Leidsche Rijn een Castellum stond. Toen ik daar naartoe ging dacht ik direct, hier wil ik werken! Ik heb toen een open sollicitatie geschreven voor een stage en die stage ben ik gaan doen. Dat klikte zo goed dat ik daarna ben aangenomen. Ondertussen werk ik er vier jaar later nog steeds met veel plezier.’

Gewoon met je eigen handen meehelpen, ook al zijn de scherven soms 2000 jaar oud of nog ouder

Wat maakt het Castellum bijzonder?

‘Veel dingen maken het Castellum bijzonder. Voor mij is het laagdrempelige karakter van het Castellum een belangrijke reden. Je kunt bijvoorbeeld in ons ArcheoLab zelf werken met archeologisch materiaal. Gewoon met je eigen handen meehelpen, ook al zijn de scherven soms 2000 jaar oud of nog ouder. Vrijwilligers staan daar altijd klaar om je te vertellen over de magie van archeologie. Daarnaast is het museum ontzettend interactief en gratis toegankelijk. We krijgen geregeld bezoekers binnen die eigenlijk nooit een museum bezoeken, maar bij ons uren vertoeven. Daar ben ik ontzettend trots op!’

Wat mag je niet missen als je Castellum Hoge Woerd bezoekt?

‘Eigenlijk mag je niks missen als je het Castellum bezoekt. Zoals ik eerder noemde is het ArcheoLab een aanrader. Onze parel is natuurlijk het schip De Meern 1, een van de mooiste vondsten uit de Romeinse tijd en een reden dat veel mensen van ver komen om ons museum te bezoeken. Zelf vind ik het terrein het gaafst. Je kunt over de omwalling van het fort lopen, de golven van de rivier volgen of over het binnenterrein wandelen. Dit blijft bijzonder. Als ik nog jong was geweest, was ik tijdens de vakanties langsgekomen om naar het verhaal van de schipper te luisteren of zelf een romeins spelletje te maken.’

Bezoek Castellum Hoge Woerd

Castellum Hoge Woerd is een interactief museum voor jong en oud. Hier leer je meer over 3000 jaar wonen en werken in Leidsche Rijn, met vooral aandacht voor de Romeinse Tijd. Onder meer in het ArcheoLab waar je zelf aan de slag gaat met archeologische vondsten. Het museum heeft speciale activiteiten voor kinderen. Meer informatie over activiteiten en openingstijden vind je op de website