Uit 't veld

Lydia van Museum Flehite

6 min

UtrechtAltijd gaat in de serie Uit ’t veld op bezoek bij erfgoedlocaties in de provincie Utrecht en maakt kennis met de mensen achter de schermen. In deze aflevering ontmoet je Lydia Edelkoort, conservator stadsgeschiedenis van Museum Flehite. ‘Overal waar je uit de ramen kijkt zie je de middeleeuwse sporen van de stad Amersfoort.

Vertel eens over de plek …

‘We staan hier op één van de oudste plekjes van Amersfoort. Museum Flehite is gevestigd in drie muurhuizen. Ooit stond hier in de Late Middeleeuwen een stadsmuur. Toen de stad uit zijn voegen groeide werd in de loop van de 14de eeuw een tweede ruimere stadsmuur gebouwd. De oude eerste muur lag nu binnen de stad, had geen functie meer en werd afgebroken.

De huizen van Museum Flehite zijn boven op het fundament van de eerste stadsmuur gebouwd. Met een beetje inbeeldingsvermogen kun je aan de hand van het verloop van de straten, de huizen en grachten bedenken waar die muur gelopen moet hebben. Het huis aan de Breestraat 76 is veruit het oudste en meest authentieke deel van Museum Flehite. Via dendrochronologie, het bestuderen van jaarringen van de balken, kom je op een datering van 1540. Zo oud is dit muurhuis.

Van oorsprong kun je Museum Flehite een archeologische museum noemen. De eerste geëxposeerde voorwerpen waren immers een tiental Bronstijdurnen, opgegraven op de Leusderhei. Toen het in 1880 openging was het nog onderdeel van de Oudheidkundige Vereniging Flehite; dat is zo gebleven tot in de jaren 80 van de vorige eeuw. In 1905 schonk de lokale apotheker Kok een grote collectie kunst aan Museum Flehite, zoals een prachtige collectie Chinees porselein en een kostbaar schilderij van Balthasar van der Ast.’  

Hoe ben je bij Museum Flehite terechtgekomen?

‘Het is mijn grote passie om mensen te enthousiasmeren voor geschiedenis. Die passie heb ik mijn hele carrière willen delen. Ik studeerde geschiedenis en middeleeuwse archeologie aan, de toen nog, Rijksuniversiteit Utrecht en verdiepte mij in de stadsmuren van Utrecht, zowel in het archief als in de bodem. Als vrijwilliger maakte ik een expositie in het Gemeentearchief Utrecht en publiceerde het boek “Utrecht ommuurd”.

Ik heb altijd gewerkt waar ik woonde, en heb me als historicus ook altijd de geschiedenis eigen gemaakt van de stad waar ik was. Ik kende de stad Utrecht op mijn duimpje en heb me verdiept in de boeiende geschiedenis van Rotterdam, toen ik daar in het Historisch Museum werkte. En nu al ruim 20 jaar in Amersfoort. Toen ik een vacature zag voor educatief medewerker voor 19 uur in Museum Flehite, zei ik meteen: “Die baan is voor mij”. Ik ben nooit meer weggegaan. Hier kan ik laten zien hoe leuk de geschiedenis van je eigen stad is!’

Wat maakt deze plek zo bijzonder?

‘Het museum ligt op een prachtige plek in de oude stad. Rondom zie je de middeleeuwse sporen van de stad Amersfoort. Als ik hier uit het raam kijk, zie ik het prachtige Havik. Wanneer ik me omdraai zie ik de Koppelpoort en als ik wil weten hoe laat is, kan ik dat aflezen op de Onze-Lieve-Vrouwetoren. Daarnaast zijn veel collectiestukken van Flehite onlosmakelijk verbonden met de geschiedenis van de stad: de stad is het buitenmuseum en wij zijn het “binnenmuseum”. Het is gewoonweg een prachtplek om te zijn.’

Wat mag je niet missen als je Museum Flehite bezoekt?

‘Als je Museum Flehite binnenloopt, bekijk dan vooral de bouwsporen en de oude kapconstructie van muurhuis Breestraat 76. De muurhuizen zijn op zichzelf een parel van bouwgeschiedenis. Maar als ik echt moet kiezen uit onze collectie, mag je zeker “Het grote stadsgezicht van Amersfoort” van Mathias Witthoos niet missen. Het doek is tot in mei in restauratie, maar zal daarna weer fris en als nieuw te bezichtigen zijn. Kortom, geef je ogen de kost en geniet van alles wat Museum Flehite te bieden heeft.’

Bezoek Museum Flehite

Museum Flehite: huis voor kunst en geschiedenis midden in de historische binnenstad van Amersfoort. Het museum is gevestigd in drie laatmiddeleeuwse muurhuizen en laat voorwerpen uit de geschiedenis van de stad zien. Ook zijn er afwisselende tentoonstellingen met (inter)nationale kunst. Tijdens je bezoek kun je genieten van een kopje koffie of thee in het museumcafé. Een cultureel uitstapje naar Museum Flehite is goed te combineren met een bezoek aan de gezellige historische binnenstad voor een compleet dagje uit. Meer informatie en de agenda vind je op museumflehite.nl

Aanvullende informatie