Uit 't veld

Wim van Landgoed Geerestein

5 min

UtrechtAltijd gaat in de serie Uit ’t veld op bezoek bij erfgoedlocaties in de provincie Utrecht en maakt kennis met de mensen achter de schermen. In deze aflevering ontmoet je Wim Vosmeer, mede-initiatiefnemer van de vrijwilligersgroep op Landgoed Geerestein bij Woudenberg. ‘Het landgoed voelt inmiddels een beetje als mijn tuin. Ik voel me altijd heel gelukkig hier.’

Vertel eens over deze plek …

‘Landgoed Geerestein is een privélandgoed waarvan de geschiedenis teruggaat tot de 14de eeuw. Wat je nu nog terugziet vind zijn wortels in 1834, toen Jonkheer Hooft het landgoed in bezit kreeg. Hij liet onder meer meerdere boerderijen bouwen, waaronder Klein Geerestein, een boerderij in Zwitserse chaletstijl met daaraan een kerktoren, moderniseerde huize Geerestein en breidde het landgoed verder uit. De familie Hooft heeft nog een deel in bezit, en daarin is hun geschiedenis nog zichtbaar. Zoals de sporen van een landschapspark; de slingerende paadjes, rododendrons. Het koepeltje langs een weiland van waaruit de barones de zonsondergang kon bekijken, de zwemvijver verstopt in een bosschage, een eendenpoel. Een deel van het terrein is opengesteld voor publiek, in de vorm van zo’n 7 kilometer aan wandelpaden. Dit landgoed is natuur én een stuk erfgoed.’

Wat doe je hier op het landgoed?

‘De voornaamste taak is om het hier netjes te houden. Dan bedoel ik niet aangeharkt, maar ik zorg er met mede-vrijwilligers voor dat bijvoorbeeld dode takken bij de wandelpaden weg zijn. Zodat de openbare paden toegankelijk en veilig zijn. We zijn voornamelijk bezig met het herstellen en zichtbaar maken van cultuurhistorisch erfgoed. Zo werken we aan de eendenpoel, die vrijgemaakt wordt van riet, zodat eenden er goed kunnen landen. We zorgen dat beuken en eiken de ruimte krijgen door snelgroeiende dennen weg te halen die te veel licht pakken. En we maken houtwallen, een ideale schuilplek voor insecten en kleine beestjes. Maar bovenal ben ik hier aan het genieten. Ik vind het heerlijk om buiten te zijn, het landgoed voelt inmiddels een beetje als mijn tuin. Ik voel me altijd heel gelukkig hier.’

Hoe ben je hier terechtgekomen?

‘Ik kwam hier al jaren met mijn hond en raakte eens in gesprek met de boswachter. Dat praatje ging in eerste instantie over hout. Ik heb al heel lang een houtkacheltje en vind het een sport om zelf brandhout te zagen. Van de boswachter kreeg ik een perceeltje toegewezen waar ik kon gaan snoeien. Zo raakte ik nauw betrokken bij het landgoed. Toen de boswachter overleed ben ik in contact gekomen met zijn zoon, die het beheer overnam. Samen hebben we in 2012 een vrijwilligersgroep opgericht die ondersteunt bij het herstel en onderhoud van het landgoed.’

Wat mag je niet missen als je het landgoed bezoekt?

‘In zo’n groene omgeving kijken mensen vaak alleen maar naar de bomen, de beestjes. Maar als je meer weet zie je de geschiedenis. Loop bijvoorbeeld het Termatenpad, een Klompenpad, dat je extra informatie biedt over wat je onderweg allemaal tegenkomt. Speur naar het wandelpad dat langs het Grand Canal loopt, niet te missen. De grootste van Nederland. Het Grand Canal is een watergang die naar Huize Geerestein loopt. Bedoeld voor de familie als die met hun hele hebben en houden vanuit Amsterdam kwamen om hier de zomer door te brengen. Of beter gezegd, het was de doorvoerroute voor hun meubelen en spullen, die via trekschuiten over het canal naar het huis gebracht werden. De familie stapte daar in een koets voor het laatste stukje naar hun zomerhuis. Het is maar één verhaal dat ik leuk vind om te vertellen, want zo zijn er talloze. Als je betrokken raakt bij een plek als dit landgoed, dan komen de verhalen vanzelf.’

Bezoek Landgoed Geerestein

Landgoed Geerestein is een particulier landgoed in de gemeente Woudenberg aan de voet van de Utrechtse Heuvelrug. Het landgoed is gedeeltelijk opengesteld voor wandelaars. Lees meer op landgoedgeerestein.nl

Aanvullende informatie